미국대학탐방
  • [기타] University of Wisconsin - Madison

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  • 글쓴이 : LA교차로
  • 14.02.21 13:35:26
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국제적 감각 뛰어난 중부지방 대형 주립대 - 위스컨신 대학교

 

  농장과 목장으로 둘러싸인 가운데 위치한 대형 종합대학, 그러면서도 국제적 감각이 뛰어난 대학 중 하나가 위스컨신 주 매디슨에 위치한 위스컨신 대학(University of Wisconsin Madison)이다.

 

 위스컨신 대학은 미국에서 가장 진보적인 성격을 띤 대학의 하나로도 잘 알려져 있다.

 

 위스컨신 대학, 약칭 UW 매디슨의 특성은 '다양성이 풍부하고 학문의 수준도 높으면서 어느 정도는 멋도 즐길 수 있는 대학'으로 요약할 수 있다.

 

  UW 매디슨은 위스컨신 주립대학 시스템 산하 약 30여개의 대학 중 최대 규모이자 본부가 되는 대학이다. 학생 수는 4만여 명에 이르고 150여개 분야의 학사와 200여개 분야의 석사, 130여개 분야의 박사과정을 갖고 있는 이 학교는 중서부 지역의 대형 주립대학 그룹인 이른바 빅 텐 (Big 10)의 하나이다.

 

  대부분의 주립대학은 타주 출신의 학생비율이 아주 낮은데 비해 UW 매디슨에는 타주 학생비율이 40%에 가깝다. 이는 미국 어느 주립대학보다 높은 비율이다.

 

  날씨가 춥기로 소문난 곳인데고 이처럼 외부에서 학생들이 많이 찾는 이유는 말할 것도 없이 좋은 교육을 받을 수 있다는 장점때문이다.  미국의 저명한 한 대학 평가서는 이 학교의 과목 중 70여개 과목이 전국 상위 10위권안에 드는 것으로 분석하고 있다. 그 중에서도 교육, ㅈ농업, 생물공학, 커뮤니케이션, 사회학 등은 특히 잘 알려진 우수분야들이다.  

 

  1910년경 부터 전국적인 수준의 대학으로 부상한 매디슨은 또 다른 평가에서 박사과정의 수준은 전국의 8위, 교수들의 저술량은 전국의 제 2위를 차지하는 것으로 평가됐다. 메디슨에서는 이곳에 재직중 노벨상을 받은 교수들이 3명, 졸업생이나 전직 교수들 중에서 이 상을 받은 사람들이 7명이 나왔다.


  이 학교에서 실시하는 연구활동 역시 괄목할만한 수준인데 미국의 공립대학교중에서 연방자금을 받는 연구는 전국 5위, 비 연방 자금 연구는 전국 2위이며, 연구에 투입되는 자금은 전국 3위다. 또 이 학교의 박사 배출수는 전국 2위를 차지하고 있다. 

  
   학교의 한 관계자는 이곳은 농업과 임업이 주요산업으로써, 어느모로 보나 풍요로운 주는 아니지만 학교가 이처럼 발전할 수 있었던 것은 지역사회와 학교와의 강한 결속때문이었다고 말하고 있다. 학교와 지역사회가 상호 협력하는이른바 ‘위스컨신 아이디어’가 대학을 키웠다는 것이다.


  UW 매디슨은 최근 들어 신입생들에게 요구하는 공부의 양을 늘리고, 학생들 개개인이 전공을 보다 효율적으로 정할수 있도록 하기 위해 범 단과대학 특수 어드바이저 제도를 채택하는등 교육향상을 위해 더욱 노력하고 있다.


  매디슨은 국제간의 교류와 연구활동이 많기로도 잘 알려진 학교이다. 포드재단에서 최근 실시한 조사에 따르면 매디슨은 미국에서 국제관계교수의 수가 가장 많은 대학이며 그중에서도 특히 아시아, 아프리카, 라티 아메리카에 관련된 교수의 수가 많은 것으로 알려지고 있다.


  매디슨은 50여개의 외국어를 가르치고 있으며, 브라질, 중국, 영국등 15개국에 해외 전문 강좌 프로그램을 가지고 있다.
학교 당국자는 이곳이 대서양이나 태평양 연안으로부터 멀리 떨어진 중부 지방이라는 점을 지적하면서 ‘그러나 우리는 우수한 학생들이 세계로 부터 고립돼서는 안된다는 사실을 잘 알고 있기 때문에 특히 국제적 색채를 강조하고 있다’고 말하고 있다. 


   미국의 대학 평가서 피스크 가이드는 이러한 조건들로 인해 위스컨신 대학교를 투자한 돈에 비해 가장 실속있는 교육을 받는다는 이른바 베스트 바이 (Best Buy) 학교의 하나로 꼽고 있다.

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